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Las caries en los niños menores de 4 años

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Clínica dental en Oviedo

Los bebés también pueden tener caries, las llamadas “caries de biberón“.

Los dientes de leche suelen aparecer a partir de los 6 meses, acabando a los 2 años y medio aproximadamente. Para una correcta higiene bucal se recomienda a los padres que comiencen a limpiarlos en cuanto aparezcan. Primero, con ayuda de una gasa; a continuación, se empezará a utilizar un cepillo acorde a la edad del niño. A partir de los tres años se podrá utilizar pasta de dientes en pequeñas cantidades, así como dentífricos infantiles específicos. Los dientes deben limpiarse después de cada comida y siempre antes de acostarse.

La aparición de caries está relacionada con dietas ricas en azúcares, la mala higiene oral y la susceptibilidad de la persona. En el caso de los bebés, la saliva de la madre se perfila como la principal causa de aparición de caries. Gestos como limpiar el chupete con su saliva, probar el biberón directamente, probar la comida con la misma cuchara o besarle en los labios son prácticas que deben evitarse.

Dado que las caries están producidas por ácidos que atacan el esmalte, se desaconseja mojar el chupete en alimentos dulces como la miel o el azúcar. Tampoco es recomendable dar al bebé bebidas azucaradas en el biberón.

La Organización Colegial de Dentistas alerta sobre la falsa idea de que limpiar el chupete con saliva ayuda a reforzar el sistema inmunológico de los recién nacidos o reduce el riesgo de que sufran alergias, asma o eccemas. Más bien asegura, que hay un riesgo muy elevado de transmitir bacterias causantes de la caries. También advierte que los bebés que se contagian precozmente con las bacterias cariogénicas primarias tienen más probabilidades de desarrollar caries tempranas en la infancia.

La caries sigue siendo la enfermedad crónica más frecuente en los niños y, a pesar de que el tratamiento en la dentición temporal es igual de importante que el los dientes definitivos, sólo son tratados 1 de cada 4 niños.